Oficios forzados

* “¿Qué es arte? ¿A qué se le puede considerar una obra de arte? Una obra de arte, para mí, es una obra que ya trascendió, que es independiente del autor, del tiempo y del lugar en que se produjo”, relata Juan Holguín, xilógrafo toluqueño, quien narra cómo puede sobrevivir un artista en una ciudad como Toluca.

 

Karla Patricia Martínez Gómez

La palabra “artista” tiene muchos significados. La Real Academia Española de la Lengua (RAE) la define como aquella persona dotada de la virtud y disposición necesarias para alguna de las bellas artes. Por su parte, el escritor irlandés Oscar Wilde, en el prefacio de su obra El Retrato de Dorian Gray, señala que “es el creador de cosas hermosas. Revelar el arte y ocultar al artista es el objeto del arte”.

Juan Holguín Mejía, xilógrafo toluqueño, nacido el 21 de noviembre de 1951 tiene su propia definición. Estudió en la Escuela Nacional de Pintura, Escultura y Grabado “La Esmeralda” y en la Universidad de Guadalajara. Ha expuesto su obra en más 150 ocasiones. Su última muestra, “El grabado y su importancia”, fue exhibida en Casa del Poeta Sor Juana Inés de la Cruz en la ciudad de Toluca el pasado febrero. Ha publicado 37 carpetas de xilografías, tiene cinco libros y un manual de xilografía inéditos; ha colaborado en diversas publicaciones de carácter cultural con ilustraciones y textos de crítica de arte. Actualmente realiza actividad docente en la ciudad de Toluca.

– ¿Qué es un artista? ¿Qué características debe tener una persona para que se pueda llamar artista?

– Primero, que produzca arte. Ahora, comenzamos con otro problema: ¿qué es arte? ¿A qué se le puede considerar una obra de arte? Una obra de arte, para mí, es una obra que ya trascendió, que es independiente del autor, del tiempo y del lugar en que se produjo. Un ejemplo es el mural de “La Trinchera” (José Clemente Orozco), que ya estuvo en los billetes de 100 pesos. Si Orozco tenía mal o buen carácter no importa, esta obra ya tiene, si se le puede decir así, vida propia. Lo mismo sucede con Francisco Toledo, la obra de ese autor ya puede considerarse una obra de arte. Pero actualmente cualquier individuo se dice a sí mismo “artista”. Hay personas que no saben ni dibujar y les gusta llamarse así. Un artista regularmente se da cuando la persona tiene más de 50 años o ya está muerta, por desgracia.

– ¿De qué vive una persona que se dedica al arte? ¿Cómo vive? ¿Cómo es su día a día?

– Eso, pues es muy fácil, hay muchos oficios a los que se puede uno dedicar. Lo que se hace es buscar una actividad alternativa que no quite tiempo para la producción de la obra plástica. Un pintor, un grabador o un escultor es uno de los tantos profesionales que hay, así como los médicos o los ingenieros y no forzosamente tienen que ser genios. Son personas que cotidianamente están viviendo de un trabajo o un oficio. Yo, por ejemplo, estoy dando clases. De ahí saco para sobrevivir, no me va tan mal. El tiempo libre que tengo lo dedico para mi obra.

– ¿Cuántas horas a la semana dedica a su obra artística?

– No sé, no tomo el tiempo. Todo es por etapas, periodos al año. En el periodo de exámenes me dedico más a las escuelas, a estar calificando trabajos, haciendo y aplicando exámenes, la evaluación completa de trabajo, en fin, todo eso y después pasar calificaciones, que es lo que menos me gusta, estar llenando formatitos que le pasan a uno los burócratas de las instituciones. Eso es en periodo de exámenes. En clases normales, mientras doy clase a los alumnos, yo también produzco, me la paso dibujando.

– ¿De dónde obtiene los recursos económicos para realizar su obra?

– Híjole, pues quitándole tantito aquí y tantito allá, a veces uso parte de mi sueldo para comprar alguna tinta, algo de papel. Voy comprando poco a poco lo que voy necesitando. Lo bueno es que ahorita ya tengo herramientas, tengo tintas, tengo ya una infraestructura que me sirve como base, tengo máquina para imprimir, en fin, es eso.

– ¿Cuánto tiempo se tardó en conseguir esta infraestructura?

– Mucho tiempo, me costó bastante. Hubo una temporada, como de 1989 a 1991 donde ya no sabía ni de dónde sacar dinero. Entonces se me ocurrió que podía imprimir una serie de grabados en papel más o menos económico y venderlo a un precio bajo. Y sí, lo que hice fue sacar una serie de grabados a manera de carpeta, pero en un sobre. En vez de usar una carpeta muy fina, con broche y toda la cosa, imité lo que se hacía en la Alemania del siglo XVII, cuando se vendía poesía con grabado o lo que se hizo en el siglo XIV en Europa en general, vender las estampas de santitos en el mercado, se hacía con xilografía y como eran para el pueblo no se podía vender muy caro. Entonces lo que hice fue un sobre con tres grabados y los vendía en treinta pesos. Hice 100 sobres y los vendí todos, después me reclamaron otras personas porque según ellos vendía mis grabados muy baratos, pero el origen del grabado es popular.

– ¿Cómo explica su obra?

– Tengo 74 exposiciones individuales y más de 80 colectivas. En total son como 160. Ya he mandado para el extranjero, he expuesto en Colombia y en Alemania. Los últimos trabajos que mandé  fueron a Rusia y China. No tengo una temática definida, son muchos los temas que manejo. Me gusta más la xilografía, he hecho algo de linóleo pero me gusta menos. También hice algo de metal pero me gusta más la madera. Podríamos decir que no soy grabador, sino xilógrafo. Ser xilógrafo me ha costado, porque para acostumbrarse y más o menos conocer la técnica a veces se necesita mucho tiempo. Es figurativo mi trabajo, no es abstracto ni nada por el estilo.

– ¿Cómo ve la escena artística en Toluca?

– Ya va mejorando el ambiente. Cuando yo comencé estábamos en la desgracia. En mi primera exposición individual, allá en una galería que estaba en el portal de la Plaza Fray Andrés de Castro, la Galería de Turismo, así le llamaban, se me ocurrió exponer sin vidrio que protegiera los grabados. Entonces las personas los rayaron y maltrataron. Ahora, en cambio, hasta Museo de la Estampa tenemos. Definitivamente está mejorando, ya está la SOMAP (Sociedad Mexicana de Autores de las Artes Plásticas), hay dos escuelas y comienza a venderse algo de obra.

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